Signos de depresión y ansiedad en niños y adolescentes

La depresión y la ansiedad son trastornos mentales comunes que pueden darse en niños, adolescentes y adultos por diversos motivos. Sin embargo, los niños con DMJ sufren depresión y ansiedad en una proporción entre 2 y 3 veces superior a la de sus compañeros.1 Esperamos que, al describir los signos y síntomas más comunes de la depresión y la ansiedad, puedas ayudar mejor a tu hijo JM.

Depresión es un trastorno mental frecuente que hace que una persona esté triste o irritable durante un periodo inusualmente largo. Es normal que los niños se sientan deprimidos cuando ocurren cosas malas, pero un niño con depresión no se siente mejor si las cosas cambian. Aunque la depresión suele empezar en la adolescencia, los niños de dos años también pueden padecerla, y las niñas son diagnosticadas con el doble de frecuencia que los niños.

El mayor signo de depresión es un cambio en el estado de ánimo. Un niño deprimido se sentirá triste o irritable -se enfadará rápidamente por cosas sin importancia- la mayor parte del tiempo y perderá el interés por las cosas que le suelen gustar.2 También pueden presentar síntomas somáticos como dolores de cabeza y de estómago no relacionados con su enfermedad y, por tanto, más difíciles de diagnosticar.

Otros síntomas de la depresión incluyen:

Preescolares: 3

  • Llanto frecuente
  • Desinterés por jugar
  • Parecer muy ansioso (véanse los síntomas de ansiedad más abajo)

Niños en edad escolar:

  • Sentirse desesperado
  • Falta de energía o estar cansado todo el tiempo
  • Problemas de concentración
  • Bajo rendimiento o escasa asistencia a la escuela
  • Baja autoestima o decir cosas negativas sobre sí mismos
  • Comer poco o demasiado
  • Ganar o perder mucho peso
  • Problemas para dormir
  • Pensamiento o intento de suicidio

Adolescentes:

Dado que los adolescentes suelen ser temperamentales, puede ser difícil reconocer cuándo su hijo o hija se ha deprimido y puede necesitar ayuda. El retraimiento y la pérdida de interés suelen ser lo primero que notan los padres. Puede haber otros cambios en su estado de ánimo, como tristeza o irritabilidad. Los cambios de comportamiento, como el apetito, el nivel de energía, los patrones de sueño y el rendimiento académico, son otros signos de depresión. Si se presentan varios de estos síntomas, hay que estar alerta ante la posibilidad de una depresión adolescente. 4

Otros signos de depresión en adolescentes:

  • Abuso de drogas y alcohol
  • Alejarse de los amigos y de los acontecimientos sociales
  • Conductas autolesivas
  • Pensamiento o intento de suicidio

Signos de ansiedad en niños y adolescentes: 5 (en Español) 6

La ansiedad tiene similitudes con la depresión, pero también algunas diferencias. 7

Cuando un niño no supera los miedos y preocupaciones típicos de los niños pequeños, o cuando tantos miedos y preocupaciones interfieren en las actividades escolares, domésticas o lúdicas, se le puede diagnosticar un trastorno de ansiedad. Estos síntomas deben ser persistentes y casi diarios durante seis meses. Algunos ejemplos de distintos tipos de ansiedad y su trastorno son:

  • Tener mucho miedo cuando se está lejos de los padres: ansiedad por separación.
  • Tener miedo extremo o fobias a una cosa o situación específica, como los perros, los insectos o ir al médico. En el caso de los niños con DMJ, la ansiedad ante los hospitales, los médicos y los tratamientos es frecuente.
  • Miedo a la escuela y a otros lugares donde hay gente: ansiedad social.
  • Estar muy preocupado por el futuro y porque ocurran cosas malas: ansiedad general.
  • Tener episodios repetidos de miedo repentino, inesperado e intenso que cursan con síntomas como palpitaciones, dificultad para respirar o sensación de mareo, temblor o sudoración: trastorno de pánico.
  • Problemas de concentración: ansiedad general.
  • Rabietas de niños pequeños: ansiedad social.
  • Ser muy consciente de sí mismo: ansiedad social.

La ansiedad puede presentarse en forma de miedo o preocupación, lo que hace que los niños estén irritables y enfadados. Los síntomas de ansiedad también pueden incluir problemas para dormir y síntomas físicos como fatiga, dolores de cabeza o de estómago. Algunos niños ansiosos guardan sus preocupaciones para sí mismos, por lo que los síntomas pueden pasar desapercibidos.

1 curejm.org/wp-content/uploads/CureJM-Family-Emotional-Health-Andrea-Knight.pdf
2 childmind.org/article/what-are-the-kinds-of-depression/
3 ncbi.nlm.nih.gov/libros/NBK279290/
4 childmind.org/article/cuáles-son-los-síntomas-de-la-depresión-en-adolescentes/
5 cdc.gov/childrensmentalhealth/depression.html
6 seattlechildrens.org/globalassets/documents/for-patients-and-families/pfe/pe1492s.pdf
7 childmind.org/guide/anxiety-in-children-quick-guide/

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Kaveh Ardalan, MD, MS Reumatólogo pediátrico Universidad de Duke, Codirector del Centro de Excelencia Cure JM

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